Anonim
Image

Skupina djece, Etiopija / Photo Dave Bouskill

Susret s djecom na putu jedna je od radosti putovanja … osim ako imaju neobično bolan način na koji pokazuju svoju naklonost.

"Ti, ti, ti, daj mi novac, daj mi novac."

Nakon vožnje biciklom kroz Istočnoafričku naciju Etiopije, ove će se fraze zauvijek ukorijeniti u mom mozgu.

Privučena pozornost svjetova putem Live Aida-a 1980-ih, Etiopija se na zapadu uglavnom pamti po suši i gladi.

Nema načina da se pripremite za hiljade djece koja će vas koristiti za ciljne prakse dok prolazite zemljom.

Danas je to bujna i živopisna zemlja ispunjena jezerima, džunglama i planinskim vidicima koji prolaze kroz Riftsku dolinu. Nil teče na jug do svog izvora na jezeru Tana i u njemu se nalazi nevjerojatno lijepa korita Blue Nila.

Upravo te značajke čine je jednom od najtežih zemalja u Africi kroz koju se kreće.

Ceste su kamenite, a ponekad i nepostojeće, planinski usponi su izdajnički i ekstremna vrućina i visina mogu uzeti svoj danak bilo kome. To je ozbiljan izazov, ali s dovoljno treninga i priprema čovjek se može nositi s elementima.

Nema šanse da se pripremite za tisuće djece koja će vas koristiti za ciljanu praksu dok prolazite zemljom.

Uvjeti nježnosti

Vožnja bicikla naporno, izbjegavanje stijena / Fotograf Dave Bouskill

Kroz svoja 23 dana u Etiopiji bičevan sam bikom, razbijen mačetom, imao mi je šljunak bačen u lice, a stijene raznih veličina udarale su po meni iz svih smjerova.

Možda je to bio izraz ljubavi. Možda je to bilo način da kažu da mi se sviđaš … način na koji mališan povuče djevojčinu kosu da pokaže da joj je simpatičan.

Što god to bilo, nije izbjeglo njihovu srdžbu, nije imalo smisla za dječake koji nisu postigli ništa - i nikakav način znati kada će sljedeći čopor pogoditi.

Ali kako ih možete kriviti - vjerojatno su mislili da smo ludi. U Etiopiji se voze bicikli zbog potrebe i rada. Dobiva ih od točke A do točke B.

"Zašto se ovi ludi stranci muče jašući se po nepodnošljivoj vrućini i penjajući se ludim planinama odjeveni u njihove blesave spandex i biciklističke kacige?"

Morala sam se diviti dječjem talentu i savršenom cilju. Mogli su napraviti veliku stijenu u zraku s velikom daljinom i preciznošću. Zaboravite na odlazak u Dominikansku Republiku ili Japan. Bejzbolski izviđači glavne lige moraju otići u Etiopiju na svoj sljedeći nacrt sezone.

U svakom selu kroz koje smo prošli nalazi se vrč zvijezda.

Žudnja za olakšanjem

Planine Etiopije mogu doseći visinu preko 4000 metara. Nekoliko sati kasnije borio sam se sa svega 6 km na sat uzbrdo.

Užasno osoblje / Foto Dave Bouskill

Djeca bi trčala pored mene, čini se da se nikad ne umaraju. Bio sam frustriran, ali još više neugodno. Ovdje sam bio na visokotehnološkom stroju i ta djeca mogla bi brže trčati unatrag nego što bih mogla okrenuti pedale.

Žudjela sam za tišinom da se sama šeta u svojoj bijedi, ali umjesto toga skupina djece je povikala svoje zloglasno pjevanje. "Vi, vi, vi, dajte mi novac, dajte mi novac." Zgrabili su me za pakiranje, povukli za moje kolo i pokušali uskočiti u vožnju.

Puno puta su mi pljesnuli po guzi prije nego što sam shvatio da je to njihov način pronalaženja materijala mojih biciklističkih kratkih hlača.

Čak ni završetak uspona nije mogao donijeti olakšanje.

U Etiopiji su spuštanja kažnjivija od samog uspona. Grubi putevi tresli bi mi tijelo poput odvažnog čekića … i uvijek sam morao biti na oprezu zbog više djece.

Činilo se da svako dijete nosi osoblje za kontrolu stada goveda. Nisu oklijevali pokušati staviti oružje po izboru kroz žbice mojih guma.

Djevojčice bi iskočile ispred mene dok sam se privezao najvećom brzinom, prisiljavajući me da se divlje zaljuljam kako bih izbjegla sudar. Nisu razumjeli opasnost koju ulažu u sebe. Jednostavno bi se nasmijali i pobjegli.

Prijateljstvo u više oblika

S velikim sam olakšanjem stigao do kenijske granice u jednom komadu. Ne mogu reći da će mi nedostajati biciklizam u Etiopiji, ali želio bih se vratiti i putovati lokalnim prijevozom i ostati u selima.

Zaustavio bih se i odvojio vrijeme da bolje upoznam ljude. Trčanje na biciklu nije mi davalo priliku da se stvarno povežem s bilo kime. Bio sam previše zauzet pokušajem da stignem na kamp prije nego što sunce zađe.

Nikad nisam shvatio zašto će djeca bacati kamenje na nas.

Možda su htjeli da se zaustavimo i pozdravimo … ili im je jednostavno dosadno. Možda su htjeli biti dio onoga što radimo.